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Publié le 30 juin 2022

Personnel enseignant recruté localement : pourquoi protestons-nous ?

Traduit de l’article rédigé en anglais.

Écrit par un enseignant concerné recruté localement.

Pour de nombreux parents, la marche de protestation des enseignants vers le bureau du secrétaire général aura été une surprise. Beaucoup de parents n’auront pas su que les enseignants recrutés localement ont des conditions d’emploi différentes. Dans cet article, nous souhaitons donner un peu d’histoire à la manifestation, demander votre soutien et vous rassurer sur le fait que l’éducation des élèves est notre principale priorité.

Deux extraits d’un communiqué de presse publié avant la manifestation.

“For decades the European Union and its institutions have espoused the values of inclusion, fairness and equality.  The EU have enacted laws to protect employees’ rights to unionisation, fair pay and legal protections.  Millions of people throughout the union have benefitted from the improvements to European labour laws.  But there is one group of workers have been excluded from this process – and they work as teachers in the European Schools.”

“According to the European Pillar of social rights « employment relationships that lead to precarious working conditions should be prevented » (Commission, 2021). Despite this principle, locally recruited teachers in the EURSC system can lose their jobs at any time, regardless of their commitment, their skills or seniority. This instability leads to the disenfranchisement of half of the EURSC teaching staff in Brussels. Yet locally recruited teachers do the same job as seconded teachers sent by the different Member States. The European Commission, which funds EURSCs, claims that throughout the EU « workers are entitled to fair and equal treatment as regards working conditions » (Commission, 2021). It is clear that the European Schools do not apply the basic principles that Europe describes as fundamental workers’ rights. Teachers are asking not to lose their jobs during the year, to have their employment contract respected, and are asking the installation of trade union delegation.”

Qu’est-ce qu’un enseignant recruté localement ?

Il existe deux groupes principaux d’enseignants dans le système éducatif : Les enseignants recrutés localement (LRT) et ceux qui sont détachés de leur pays d’origine. Les professeurs de religion sont généralement aussi des LRT.
Nous sommes tous des enseignants. Les élèves ne voient pas de différence. Nous faisons le même travail, nous enseignons et évaluons les mêmes enfants, nous assistons aux mêmes réunions. Nous travaillons sur un pied d’égalité – mais l’égalité s’arrête là…

We are all teachers. Students do not see any difference. We do the same job, teach and assess the same children, attend the same meetings. We work as equals – but that’s where the equality ends…

Les LRT se voient proposer des contrats conçus pour être flexibles. Au début de chaque année scolaire, ils signent un avenant à leur contrat qui augmente ou diminue leurs heures d’enseignement en fonction des besoins opérationnels de l’école. Les LRT sont utilisés pour combler les trous dans l’emploi du temps causés par les fluctuations de la population étudiante ou pour combler les trous où il y a trop peu de détachements (sections anglophones par exemple).

Les contrats des LRT contiennent une clause qui stipule que si un enseignant détaché est disponible pour remplir un rôle actuellement exercé par un LRT, ce dernier peut se voir proposer un travail ailleurs dans le système ES ou sera « licencié ». Il perdra son emploi.
Cela est dû au modèle financier du système, et non à la qualité de l’enseignement ou à la contribution du LRT à la vie de l’école. Le processus de détachement commence en décembre mais n’est souvent pas confirmé avant le mois de juin – en fait, les LRT passent six mois par an sans savoir s’ils auront un emploi au mois de septembre suivant. Une date limite convenue pour les détachements a été mise en place pour éliminer cette incertitude, mais la volonté d’augmenter la proportion d’enseignants détachés signifie que cette date n’est souvent pas respectée.

(l’article The Plea of the Locally Recruited Teachers – A Study on the Failure of Cost-Sharing within the European Schools – 13stars.eu est à lire absolument)

Qu’a fait le système ?

En 2016, la dernière version de notre statut nous a donné, pour la première fois, une représentation pour laquelle nous pouvions voter et a enfin permis à 35% du personnel enseignant de se faire entendre. Elle a également fourni un cadre que toutes les écoles doivent suivre de manière cohérente.
Le statut était nécessaire car l’OSG devait défendre les tribunaux du travail dans de nombreux pays, un processus coûteux. Un ensemble de règles avec sa propre cour d’appel est idéal pour l’employeur qui écrit les règles, moins pour l’employé qui doit tout risquer pour financer un appel contre un système qui écrit les règles.

Même lorsqu’elle a été rédigée, la loi nous a été vendue comme un point de départ. Le meilleur que l’on pouvait espérer voir passer par le Conseil supérieur, mais un point de départ au moins. Quelque chose qui pouvait être remis en question et amélioré. Au départ, le chemin était semé d’embûches. Différentes écoles avaient des interprétations différentes de la même loi. M. Beckmann a été appelé à clarifier la façon dont la loi devait être appliquée. Des amendements ont été apportés mais, à notre avis, il s’agissait surtout de lever des ambiguïtés, peu de choses ont profité à l’employé et peu de changements sont prévus.

Avec notre nouvelle représentation, nous apprenons, nous demandons des changements, nous négocions des améliorations et nous observons les licenciements jusqu’à ce que des problèmes de recrutement surviennent, comme au Luxembourg et en Allemagne, où des changements ont dû être apportés pour combler les failles du système.
Nous découvrons combien il est difficile d’attirer des enseignants détachés et combien le paquet doit être encore plus attractif pour les encourager afin que les enseignants qui tiennent actuellement les écoles puissent être remplacés. Nous réalisons finalement que les arguments logiques ne fonctionnent pas. S’il doit y en avoir, il devrait y avoir un plan pour passer progressivement à 65% de personnel détaché dans l’ensemble du système, mais comme les détachements sont si difficiles à obtenir, il semble que les écoles demandent beaucoup, s’attendent à en obtenir peu et acceptent le préjudice moral.

Les craintes liées au Brexit ont poussé le Bureau du Secrétaire général (OSG) à créer des termes tels que « poste protégé » et « contrat permanent ».
Des termes qui impliquent la sécurité mais qui en réalité ne veulent rien dire et sont ouverts à des interprétations très différentes.
Les « postes protégés » ne font que cela : ils protègent le poste, pas l’enseignant qui l’occupe. Nos « contrats permanents » ne garantissent pas nos heures de travail et donc notre salaire. Les LRT constatent souvent que leurs heures contractuelles ont changé entre septembre et novembre. Cela entraîne une perte de revenus imprévue imposée aux LRT, ce qui signifie que nous avons du mal à assumer des engagements financiers tels que des hypothèques ou même des contrats de location.

Toutes les SLR sont sous la menace constante d’un remplacement. Peu importe leur ancienneté, leur qualité d’enseignant, leur engagement envers le système EURSC ou leurs qualifications. Tout LRT peut être licencié au cours d’une année donnée et être remplacé par un enseignant détaché. Le système scolaire ne prend aucun engagement envers le LRT et n’accorde aucune valeur à sa contribution.

Les années ont passé mais peu de changements ont été apportés. Nous sommes finalement arrivés à un point où nous devons faire connaître et comprendre nos problèmes plus largement.

« Pourquoi avons-nous manifesté ? »

La peur a toujours empêché les LRT de parler à tort et à travers, de trop se plaindre. Les anciens directeurs disant dédaigneusement « Si vous n’aimez pas le contrat, ne le signez pas », nous ont rappelé la fragilité de notre situation.
Cet article est écrit de manière anonyme car nous n’avons aucune protection, nous craignons pour nos emplois.
Nos représentants qui défendent nos droits et parlent en notre nom n’ont aucune protection et craignent les représailles.

Malheureusement, comme nous l’avons vu au Luxembourg, il n’y a pas de volonté politique de faire un changement jusqu’à ce que le système soit proche de la rupture.
Il n’y a pas de volonté politique de faire des changements parce que les LRT ne s’expriment pas, ne font pas d’histoires, font profil bas et espèrent ne pas être la prochaine école à recevoir un directeur qui veut accélérer l’effort financier pour atteindre 65% de personnel détaché.

Le LRT devait fournir une certaine volonté politique. Même s’il nous a été pénible de porter cette question sur la place publique, c’est la seule façon d’aider les parties prenantes à comprendre ce que nous demandons et pourquoi.

Il existe de nombreuses disparités flagrantes dans notre système scolaire. Le fait que l’écart de rémunération entre le secondaire et le primaire suit un modèle où il y a une grande différence alors que dans la majorité des pays européens l’écart est beaucoup plus faible. Le salaire et les conditions de la LRT sont comparés au système belge local, qui subit lui-même une pression énorme pour recruter et retenir (et qui est revu de toute urgence), alors que les compétences requises et la charge de travail demandée à un enseignant sont plus logiquement comparées aux écoles internationales en Belgique.
Nous pourrions continuer, mais nous avons choisi d’exiger ce que nous considérons comme des droits fondamentaux pour les travailleurs européens. Des revendications qui sont neutres en termes de coûts.

Nous voulons beaucoup de changements, mais nous avons décidé que nos objectifs immédiats sont les suivants

1) La reconnaissance d’un syndicat.

2) La sécurité de l’emploi et la limitation de la modification de nos horaires de travail après la signature de nos contrats.

Nous demandons donc, en tant que travailleurs européens, le droit de nous syndiquer afin de pouvoir accéder aux connaissances d’experts pour les systèmes locaux où nous payons nos impôts. Nous demandons la fin des conditions contractuelles précaires qui nous sont données et nous demandons l’air et l’égalité de traitement en matière de conditions de travail.

Comment cela affecte-t-il les parents et les élèves ?

La continuité de l’offre éducative relève de la responsabilité des directeurs d’école, mais la fluctuation du nombre d’élèves dans le système ES ne permet pas de prévoir combien d’enseignants seront nécessaires au cours d’une année donnée. La plupart des pays européens sont confrontés à de graves pénuries d’enseignants et sont donc réticents à envoyer des enseignants détachés. Il est essentiel que les écoles attirent et retiennent des enseignants de grande qualité, la seule façon d’y parvenir étant que les EE améliorent les conditions d’emploi offertes aux enseignants. Démotiver le personnel existant et détourner le temps de la direction vers le recrutement et la formation ne semble pas être une utilisation efficace des ressources.

Cela affecte également la capacité des parents à monter des défis contre les EE. Les EE ont mis en place un système dans lequel ils établissent et arbitrent les règles de fonctionnement. Lorsque les LRT de Varèse et de Laeken ont été menacés de « licenciement », toute réclamation qu’ils ont formulée aurait été tranchée par l’organe d’appel des EE, mais le statut ne précise pas clairement quel système juridique est l’organe compétent pour statuer sur les décisions. Si les parents doivent contester quelque chose au sein du système scolaire, il n’est, là encore, pas clair quel tribunal est compétent pour statuer.

Sans engagement quant à la pérennité de notre emploi, nous craignons constamment pour notre gagne-pain. Chaque année, la LRT prend le risque qu’il y ait assez de travail pour payer les factures, mais si ce n’est pas le cas, que peut-on faire en septembre, lorsque les autres écoles ont organisé leur personnel ? Parfois, il y a trop de travail pour une personne, mais pas assez pour en attirer une deuxième, alors les enseignants acceptent le travail supplémentaire car ils craignent pour leurs chances d’emploi futur. Les LRT de Woluwe ont bénéficié d’une période de stabilité, mais les événements de Laeken et, cette année, de Varèse, font ressurgir la peur.

Que peut faire la communauté scolaire ?

Tout d’abord, merci d’avoir lu ceci ! Vous nous avez déjà aidés. Nous savons que vous vous dites « Ce n’est pas possible, si vous licenciez quelqu’un, vous ne pouvez pas le remplacer par quelqu’un d’autre… ». Peut-être pensez-vous « Les travailleurs ont le droit de se syndiquer » ou « Les contrats sont une barrière juridique importante qui empêche les travailleurs de se retourner contre leurs employeurs en cas d’asymétrie de pouvoir ». Vous devez nous faire confiance – tout cela est vrai et la réalité est que la situation est encore plus complexe que les questions exposées dans l’article.

1. Partagez cet article, utilisez vos réseaux pour faire connaître notre situation. Cela nous aidera à démontrer qu’il existe une volonté de changement et à faire pression sur les décideurs.

2. Venez aux marches de protestation lorsque nous en organisons.

3. Si vous êtes avocat, peut-être pourriez-vous nous aider en nous donnant des conseils juridiques ?

4. Suivez-nous sur les canaux sociaux, engagez-vous sur les publications et tenez-vous au courant des changements positifs.

5. Continuez à envoyer vos enfants à l’école avec un sourire sur le visage.

Nous aimons notre travail. Nous voulons continuer à éduquer vos enfants sur nos matières et sur ces importantes valeurs européennes que le système scolaire européen incarne, même si c’est de manière imparfaite.

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